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Catherine Elizabeth Middleton nasceu em Reading, Berkshire, Reino Unido, em 9 de Janeiro de 1982, filha de Carole e Michael Middleton, uma comissária de bordo e um despachante de vôo da British Airlines.

Catherine, como era chamada pelos amigos e familiares até a época da faculdade, é a primogênita do casal Middleton. Ela possui dois irmãos mais novos, Pippa e James.

Quando Kate ainda era pequena, a família Middleton mudou-se para Amã, na Jordânia por conta do trabalho do pai. Eles viveram lá durante cerca de dois anos e meio. Kate foi matriculada em um berçário, onde conheceu crianças de várias partes do mundo e era ensinada em inglês e árabe. No verão de 1986, a família Middleton retornou para sua casa em Bradfield, Berkshire, Inglaterra.

Naquela época, a mãe de Kate, Carole, começou a vender saquinhos de doces e lembrancinhas de aniversário às mães dos colegas de escola das filhas. O negócio evoluiu, e ela abriu seu própria marca de artigos de festas infantis, a Party Pieces, tornando a família milionária com o passar dos anos.

Os Middletons possuíam há gerações um fundo destinado a financiar os estudos dos filhos. Acredita-se que quando pequenos, Kate, Pippa e James conseguiram se beneficiar do fundo de educação da família. Ainda pequenas, Kate e Pippa começaram a frequentar a escola preparatória St Andrews em Pangbourne. Lá, elas fizeram muitos amigos e se destacaram na música e no esporte. Kate fez parte dos times de hockey, netball e tênis. Ela gostava tanto da escola que na quarta série, pediu aos pais para tornar-se interna. Apesar de os Middletons serem uma família muito próxima e unida, eles acabaram cedendo aos pedidos das filhas, e Kate e Pippa tornaram-se alunas internas.

Esquerda para direita: Pippa, Carole e Kate

Enquanto ainda estudavam na escola St Andrews, uma figura ilustre visitou a escola. Era o jovem Príncipe William de Gales, que fazia parte da equipe de hockey da escola preparatória Ludgrove. O time dele foi até St Andrews para uma partida contra os locais. Ávida por esportes, não é difícil imaginar que Kate era uma das várias crianças que assistiram à partida naquele dia.

Aos 13 anos de idade, Catherine despediu-se da querida escola St Andews para dar um passo maior em sua educação. Anos mais tarde, já como membro da realeza, ela retornou a Pangbourne e realizou um discurso, revelando que pensou em tornar-se professora (assista ao vídeo legendado aqui).

Em seguida, Kate foi para Downe House, uma escola famosa por seus rankings no esporte. Dessa vez, ela optou por estudar apenas durante o dia e morar com sua família. No entanto, a futura Duquesa não conseguiu se enturmar com o restante das meninas, acredita-se que justamente por não ser interna. Há rumores que ela tenha sofrido bullying durante o tempo que passou lá. De qualquer forma, a experiência não foi positiva, e Kate mudou de escola na metade do ano letivo.

Em 1996, Catherine, com 14 anos na época, ingressou na renomada Marlborough College, onde passou a conviver com jovens das mais altas esferas da sociedade inglesa. Na ocasião, a recém-chegada teria ficado nervosa por causa do hábito dos meninos mais velhos de dar publicamente notas de 1 a 10 para as garotas, escrevendo os números num guardanapo na hora do jantar. Jessica Hay, colega de Kate, afirmou a um tabloide que a futura Duquesa só ganhou notas 1 e 2.

Catherine sempre foi muito doce e gentil, tratava todo mundo bem. Era uma boa menina e muito bem-comportada, estava sempre fazendo o que era certo, e gostava muito, mas muito de esportes. Não vou dizer que ela era a mais brilhante, mas se esforçava muito. Duvido que você encontrasse alguém que falasse mal dela”, recorda a colega Kathryn Solari. Na Marlborough College, Kate destacou-se no hóquei, tênis, netball e corrida cross-country.

No entanto, tudo mudou no outono de 1998 quando Kate retornou a Marlborough em seu último ano do ensino médio. Tinham deixado de existir os dias do rosto pálido, do cabelo desarrumado e da imagem de CDF. Ela havia se transformado numa das garotas mais atraentes da escola.

Após graduar-se no ensino médio com excelentes notas, Kate foi para Florença, Itália, em setembro de 2000 para realizar um curso de italiano em 12 semanas no British Institute. Era o início de seu ano sabático. Após o fim do curso, ela participou de um desfile de moda organizado pela Johns Hopkins University.

Catherine também foi ao Chile participar de um trabalho voluntário, meses antes do Príncipe William. Além disso, trabalhou em uma marina em Southampton e passou férias com a família em Barbados, o que fazia quase todo verão.

Ela ingressou na Universide de St Andrews, no leste da Escócia, em 2001 para estudar história da arte – assim como o Príncipe William queria, a princípio. Ela se tornou parte do grupo de amigos do príncipe pouco a pouco, sendo convidada a dividir um apartamento com ele no ano seguinte com mais dois amigos.

Acredita-se que o divisor de águas no relacionamento dos dois tenha ocorrido durante um desfile beneficente em St. Andrews, quando Kate desfilou usando um vestido preto de renda sobre um sutiã preto e calcinha preta.

Em 31 de março de 2004, finalmente, o casal foi flagrado esquiando junto nas montanhas Klosters, na Suíça. O relacionamento teria florescido entre finais de semana na propriedade da Rainha Elizabeth, o Castelo de Balmoral e em casas de campo. Os dois também viajariam juntos para a Quênia no verão de 2005.

Em 23 de junho de 2005, Kate e William se formaram pela Universidade de St. Andrews, em História da Arte e Geografia, respectivamente, em cerimônia com a presença da Rainha Elizabeth II, Príncipe Charles e sua esposa Camilla.

A partir daí, Kate passaria a viver em Londres, em um apartamento no bairro Chelsea, enquanto William se preparava para iniciar sua carreira militar na Royal Military Academy Sandhurst.

Como namorada do futuro rei do Reino Unido, Kate se tornou um alvo frequente das lentes de paparazzi. Quase diariamente ela era fotografada em diversas circunstâncias, como saindo de casa, fazendo compras e indo a boates com sua irmã e amigos.

Com a rotina exposta e detalhada na imprensa, Kate recebeu inúmeras críticas, na época. Diziam que a própria Rainha Elizabeth concordava que ela deveria ter um emprego fixo. Kate chegou a trabalhar na rede de roupas Jigsaw, em Londres, e na empresa dos pais, a Party Pieces.

Em abril de 2007, os jornais noticiaram o término do namoro de William e Kate. Segundo a imprensa, enquanto Kate pedia um compromisso maior da parte de William, o militar recém saído de Sandhurst ainda não queria se estabelecer. Muitas pessoas esperavam o anúncio do noivado e surpreenderam ao saber que a relação estava se desgastando.

Acredita-se que uma das peças-chaves para a reconciliação dos dois foi a forma que Kate apareceu na mídia algum tempo depois do rompimento. Ela não quis dar entrevistas sobre o assunto e aparecia alegre e acompanhada de amigos nas baladas. A imprensa dizia que ela havia superado o fim do relacionamento e que estava usando saias mais curtas.

Kate se uniu a um grupo de garotas que planejavam remar no rio Tâmisa e angariar fundos para caridade. As meninas do Sisterhood tinham uma rotina intensa de exercícios ao ar livre, e não demorou muito para que a imprensa começasse a publicar fotos dos treinos nos jornais e nas revistas.

Enquanto isso, William teria procurado Kate e eles se reconciliaram. A confirmação veio quando Kate compareceu com seu irmão, James, ao evento Concert For Diana, apenas algumas fileiras atrás de William e Harry.

Kate acabou desistindo de remar com as meninas do Sisterhood, embora o motivo nunca tenha v

Na época, uma jornalista apelidou-a de Waity Katie, algo como Kate À Espera, em português, alegando que ela vivia à espera do pedido de casamento.

Em outubro de 2010, foi anunciado o noivado de William e Kate, e o casamento foi marcado para 29 de abril de 2011, na Abadia de Westminster. O evento foi assistido por 2,5 bilhões de pessoas ao redor do mundo, um recorde. O vestido e seu fabricante não foram anunciados oficialmente até a noiva sair de seu carro para entrar Abadia pouco antes do casamento.

Após a cerimônia, os noivos deixaram a Abadia de Westminster em uma carruagem aberta, sendo seguidos por seus pais, padrinhos, damas de honra, pajens, pela Rainha, pelo Duque de Edimburgo e pela Duquesa da Cornualha, todos também viajando em carruagens. A procissão passou por uma rota que incluía The Mall e Whitehall, e terminou no Palácio de Buckingham. Às 13:25, os noivos apareceram na sacada do Palácio de Buckingham e trocaram dois beijos, sendo ovacionados pela multidão.

O anúncio de seu primeiro filho, futuro rei da Inglaterra, aconteceu em dezembro de 2012, e seu nascimento em 22 de julho de 2013, no hospital St. Mary, em Londres. Seu nome, George Alexander Louis, foi anunciado dois dias após seu nascimento.

A segunda filha do casal, Charlotte Elizabeth Diana, nasceu em 02 de maio de 2015, também em Londres.

O terceiro filho do casal, Louis Arthur Charles, nasceu em 23 de abril de 2016, em Londres.

Atualmente, Kate se dedica aos seus deveres reais e à vida em família. A Duquesa apoia várias instituições de caridade e está sempre as visitando e acompanhando de perto.

Bibliografia: JOSEPH, Claudia. Kate: nasce uma princesa. 1 ed. Best Seller, 2011.

NICHOLL, Katie. Kate: the future queen. 1 ed. Weinstein Books, 2013.